Carta al Editor de "Tolerancia Cero" por declaraciones de M.Teresa Ruiz

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    (Santiago, 24 de marzo de 2013) En calidad de expertos en los aspectos físicos y humanos del Cambio Global queremos precisar las opiniones vertidas por la Dra. María Teresa Ruiz, Premio Nacional de Ciencia, en el programa “Tolerancia Cero” de Chilevisión, el domingo 17 de Marzo. A continuación, se aclaran y detallan algunos puntos relevantes:

    – “El tema del cambio global se salió del ámbito científico” Claramente el tema del cambio climático, calentamiento  global o cambio global ha salido de la esfera científica porque tal como lo indica su denominación, es un problema que afecta al sistema climático en su conjunto incluyendo sus dimensiones humanas. Es amplia la literatura científica que reconoce el tiempo actual como el antropoceno, y nadie podrá negar que los seres humanos sí pueden afectar significativamente el planeta, como por ejemplo la destrucción de la capa de ozono. El desafío hoy, según afirma el Consejo Internacional de Academias de Ciencia (ICSU), es que más allá de comprender los fenómenos físicos, debemos proponer e implementar soluciones; un desafío para el conjunto de la sociedad y no solamente para los científicos/as.

    – “No me gusta la metodología que se ha usado para tratar este tema”… “El tema del calentamiento global se ha instalado en la parte irracional del cerebro”. La magnitud del desafío y de los riesgos involucrados en este fenómeno requiere del uso de nuestra mejor capacidad. Pero está demás decir, que  los científicos y científicas que trabajamos en estos temas lo realizamos con la misma rigurosidad científica como cualquier experto de otra disciplina.

    – “El cambio climático es un acto de fe, y si quieres ponerlo en duda te masacran”. El cambio global (para ponerlo en términos más generales) no es un acto de fe, es una realidad de acuerdo a la evidencia científica acumulada en décadas. Es distinto discutir la contribución relativa de factores antrópicos y naturales a dicho fenómeno, cuestión que forma parte de nuestra investigación.  Los gases de efecto invernadero y el dióxido de carbono (CO2) en particular, están íntimamente relacionados con la evolución del planeta, la temperatura del mismo y la existencia de la vida en él. Sin embargo, se debe precisar que lo que no sabemos es, dado un aumento en CO2 en la atmósfera, cuánto se va a calentar el planeta (esto se denomina “sensibilidad climática”) y por lo tanto, existen muchas incertezas sobre los impactos en el mediano y largo plazo del explosivo aumento de CO2 en la atmósfera desde la Revolución Industrial. Pero sabemos lo suficiente como para aseverar que la Tierra está funcionando de un modo no análogo y que hay que actuar.

    – “La erupción del volcán Pinatubo contaminó más lo que había producido la humanidad en su historia” Los volcanes son fuente de múltiples compuestos (aerosoles y gases de efecto invernadero) a través de sus fumarolas y de sus erupciones más explosivas. Estas últimas inyectan enormes cantidades de aerosoles (partículas), típicamente ricos en sulfato, en la estratósfera, provocando generalmente enfriamiento a nivel superficial por un par de años tras la erupción. La contaminación generada por los seres humanos también incluye aerosoles y es sostenida en el tiempo y, a diferencia de los volcanes, es controlable. Valga notar que se estima que la erupción del volcán Pinatubo, inyectó en sus 12 horas de actividad 0.05 Giga toneladas de CO2 a la atmósfera, versus 35 Giga toneladas emitidas el año 2010 por los seres humanos.

    Intentar desacreditar a los científicos y científicas que trabajamos en este tema, catalogándolos de irracionales, ciertamente no es un aporte para lo realmente significativo que es que avanzar en el conocimiento científico y proponer soluciones. Con o sin calentamiento global, es de suma urgencia que la humanidad enfrente el desafío de construir un futuro sustentable.

     

    Laura Farías, Prof. Asociada, Dep. de Oceanografía, Universidad de Concepción. Centro de Ciencia del Clima y la Resiliencia

    Laura Gallardo, Prof. Asociada, Dep. de Geofísica, Universidad de Chile. Directora del Centro de Ciencia del Clima y la Resiliencia

    René Garreaud, Prof. Titular, Dep. de Geofísica, Universidad de Chile. Sub Director del Centro de Ciencia del Clima y la Resiliencia

    Antonio Lara, Prof. Titular, Facultad de Ciencias Forestales, Universidad Austral. Centro de Ciencia del Clima y la Resiliencia

    Francisco Meza, Prof. Titular, Departamento de Ecosistemas y Medio Ambiente Facultad de Agronomía. Director del Centro de Cambio Global de la Pontificia Universidad Católica de Chile.

    Maisa Rojas, Prof. Asistente, Dep. de Geofísica, Universidad de Chile. Centro de Ciencia del Clima y la Resiliencia

    Roberto Rondanelli, Prof. Asistente, Dep. de Geofísica, Universidad de Chile. Centro de Ciencia del Clima y la Resiliencia

    Sebastián Vicuña, Director Ejecutivo del Centro de Cambio Global de la Pontificia Universidad Católica de Chile.