Investigación analizó las consecuencias del cambio climático en los ríos de la Patagonia norte (Aqua.cl)

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El estudio analizó registros hídricos y climáticos desde la cuenca del río Petrohué hasta el río Cisnes para evaluar las posibles consecuencias de un clima más cálido y seco sobre los eventos extremos de sequías en los Andes Australes.

Con el objetivo de aportar información científica sobre las sequías proyectadas para el sur de Chile, los investigadores Rodrigo Aguayo (UdeC), Jorge León Muñoz (UCSC – INCAR), Aldo Montecinos (UdeC, CRHIAM) y René Garreaud (UCH, CR2) publicaron recientemente un estudio en la revista Scientific Reports.

La investigación analizó los registros hidrológicos y climáticos desde la cuenca del río Petrohué hasta el río Cisnes con el objetivo de estudiar tendencias climáticas históricas y su impacto sobre los eventos de sequías. A partir de la información recopilada, se utilizó la cuenca del río Puelo como unidad de modelación hidrológica para evaluar qué podría ocurrir en las próximas décadas. Los resultados evidencian una importante reducción de caudales hacia futuro, especialmente evidentes en verano y otoño, con cambios ya perceptibles por las comunidades costeras de la Patagonia norte.

“En base a experiencias previas registradas en la cuenca del río Puelo y en el fiordo de Reloncaví, nos interesamos en proyectar el comportamiento de los futuros eventos extremos, principalmente sequías como las observadas durante el verano del año 2016. En ese periodo no solo el río Puelo se mostró diferente, sino que también el sistema costero evidenció un comportamiento totalmente anómalo, registrándose un gran florecimiento algal nocivo (FAN, también conocido como bloom)”, detalla el Dr. (c) Rodrigo Aguayo.

En palabras del Dr. Jorge León Muñoz: “Esta investigación viene a confirmar el rol centinela del río Puelo respecto a los impactos del cambio climático. Lo que le ocurre al río Puelo también aplica a los ríos de la Patagonia norte”.

El estudio determinó que durante las próximas cinco décadas los eventos de sequías extremas podrían aumentar su intensidad y duración, y su frecuencia podría triplicarse.

Los resultados alcanzados se basaron en la utilización de dos generaciones de modelos climáticos (CMIP5 y CMIP6) que predicen qué podría ocurrir en el futuro.

“Encontramos que la nueva generación de modelos climáticos (CMIP6) producen resultados aún más desalentadores que las proyecciones que utilizábamos en estudios anteriores (CMIP5). Habrá mayores temperaturas de las que ya habíamos pronosticado, menores precipitaciones y por consecuencia, las sequías serían aún de mayor duración y de mayor intensidad“, enfatiza el Dr. (c) Rodrigo Aguayo.

A su vez, subraya que “es muy relevante contar con predicciones locales. Porque si se tienen mejores estimaciones de las futuras sequías, se pueden proponer planes de conservación locales para enfrentar estos eventos con mejor preparación”.

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Sobre la importancia del estudio publicado, José Claro, quien es director de la ONG Puelo Patagonia, destacó que “contar con datos científicos y actualizados sobre el valor de los ríos australes es esencial para poder avanzar en programas de conservación que ayuden a las comunidades ribereñas a seguir desarrollando sus actividades de subsistencia, además de aportar en la preservación de ecosistemas que son claves, como el río Puelo, y que hoy están fuertemente amenazados”.

Laboratorio natural

En Chile, gran parte de los estudios hidrológicos se desarrolla en ríos del norte y centro, existiendo menos información en la zona sur del país. Sin embargo, “las cuencas de los ríos mejor conservados se encuentran en la Patagonia. Ellos son nuestro mejor resguardo ante los futuros escenarios de cambio climático. Al respecto, el sistema conformado por la cuenca del río Puelo y el fiordo Reloncaví es un sitio que acostumbra a entregarnos respuestas a preguntas científicas complejas. En otras palabras, es un laboratorio natural que nos ayuda a entender las implicancias regionales del cambio climático, por lo cual es urgente protegerlo y aumentar los esfuerzos de investigación que en ellos se desarrolla“, finaliza el Dr. Jorge León.

Cita del artículo: Aguayo, R., León-Muñoz, J., Garreaud, R. et al. Hydrological droughts in the southern Andes (40–45°S) from an ensemble experiment using CMIP5 and CMIP6 models. Sci Rep 11, 5530 (2021). https://doi.org/10.1038/s41598-021-84807-4

Más información respecto a la temática de estudio en @documental.rio (Instagram).

*En la foto destacada se aprecia el valle del Puelo, en la comuna de Cochamó, provincia de Llanquihue, región de Los Lagos (fuente: Andrés Amengual).

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