Crisis hídrica y nueva Constitución: expertos advierten sobre la grave situación que vive Chile (Noticias U. de Chile)

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    Cuencas hídricas sobreexplotadas, escasas lluvias debido al cambio climático y desabastecimiento de la población. Estas es la realidad sobre el agua que actualmente enfrenta nuestro país, una situación que podría empeorar si no se realizan cambios en la Constitución. Así lo plantearon los especialistas que participaron en el seminario «La economía política del agua», evento organizado por el Instituto de Asuntos Públicos de la Universidad de Chile.

    Por Mariana Ardiles Thonet

    El problema de la crisis hídrica en Chile, sus causas y efectos, así como las propuestas y acciones posibles para enfrentar este fenómeno, fueron el foco del seminario “La economía política del agua”. El evento fue organizado por el Centro de Análisis de Políticas Públicas del Instituto de Asuntos Públicos de la Universidad de Chile, en el marco de la conmemoración del 20° aniversario de esta unidad académica.

    El encuentro contó con la participación de la académica del Doctorado en Ciencias Ambientales de la Universidad de Concepción, Verónica Delgado Schneider, el ex Delegado Presidencial para Recursos Hídricos, Reinaldo Ruiz Valdés, y el investigador del Centro de Análisis en Políticas Públicas, César Morales Estupiñán.

    Crisis hídrica en Chile

    En cuanto a la situación del agua a nivel mundial, el ex Delegado Presidencial para Recursos Hídricos, Reinaldo Ruiz Valdés, mencionó que la mayoría de las cuencas hídricas y fuentes de agua están sobreexplotadas o al límite de sus capacidades, y que -según estudios internacionales- se estima que en 2050 el 45 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) y el 52 por ciento de la población mundial se encontrará en riesgo.

    Chile actualmente se ubica en el número 18 de 164 países con estrés hídrico. Existe un aumento en la demanda de agua en la agricultura y en estructuras productivas altamente dependientes de este recurso, a lo que se suman los efectos del cambio climático. Frente a esta vulnerabilidad del país, explicó que “acá hay un problema del agua que está vinculado con el modelo productivo y con el nivel de consumo. Nosotros hemos hecho algunas estimaciones de cómo el propio aumento de los ingresos de las familias y los sectores medios, va alterando la dieta alimentaria, lo que significa consumir más agua”, explicó.

    En esta línea, enfatizó, que “lo que estamos presenciando hoy día es un drama, una tragedia, una crisis (…). Las preguntas que tenemos que hacernos es si lo que estamos viviendo es un problema técnico o es un problema de la política. Probablemente vienen desde ambas esferas. Pero lo más importante es saber desde qué orden hay que empezar a abordar este problema”, dijo Ruiz.

    De esta forma, propone establecer que las aguas (terrestres y marítimas) sean bienes plurinacionales de uso público y que la nueva Constitución explicite sin ambigüedades el dominio público de este recurso. “Esto es muy importante que quede establecido en la constitución, este bien es un recurso finito entonces hay que asegurarlo para la actual y futuras generaciones”, afirmó.

    Para la profesora del Doctorado en Ciencias Ambientales de la Universidad de Concepción, Verónica Delgado Schneider, “el derecho ha sido parte del problema y cuando hablo del derecho, hablo de la Constitución de 1980 y su hermano Código de Aguas de 1981”. Además, agregó que “las normas de protección ambiental que deberían haber cubierto a las aguas, son muy limitadas. Se establece un deber del Estado, pero no de las empresas para tutelar la preservación de la naturaleza”.

    Por ello, y ante el escenario de una nueva Constitución, señaló que “hay que abrazar con el derecho ambiental a nuestra agua, reconocer lo valioso, consagrar un modelo de desarrollo hacia la sustentabilidad y consagrar un derecho más amplio, y hablar de un derecho a un ambiente sano y ecológicamente sano como otros 20 países del mundo”.

    Derechos de agua

    En el marco de esta actividad, el investigador del Centro de Análisis en Políticas Públicas, Cesar Morales Estupiñán, presentó además el estudio “Concentración de los derechos de aprovechamiento de aguas”, donde analizó el panorama nacional y regional de los Derechos de Aprovechamiento del Agua (DAA). Este documento identificó, entre otros aspectos, que el Fisco tiene alrededor del 19 por ciento de los DAA consuntivos, mientras que el sector privado registra un 80 por ciento.

    En cuanto a los titulares de DAA a nivel nacional, estos se concentran principalmente entre unidades productivas agrícolas, fisco, Endesa, hidroeléctricas, inmobiliarias e inversiones, Colbún, entre otros.

    Frente al actual escenario de crisis hídrica, el académico de la U. de Chile advirtió que “lo que tenemos ahora es una situación compleja. El Centro de Ciencia del Clima y la Resiliencia (CR2), organismo técnico de la Universidad de Chile, ha calificado esta como la peor sequía en los últimos dos mil años. Eso va a ser peor todavía (…) Por eso, tenemos que ordenar, planificar y gestionar adecuadamente un recurso que tiene esas características”, explicó.

    Para el coordinador del Magíster en Ciencia Política del INAP, Antoine Maillet, quedan desafíos importantes por resolver. “Esto no va a ser fácil, hacer cambios en el tema del agua ha demostrado ser muy difícil (…) y eso que venimos desde hace décadas intentando modificar el Código de Aguas, de movilizaciones importantes y levantamientos sociales por el agua”, aseguró.

    En cuanto a la nueva Constitución, el profesor Maillet sostuvo que “el Estado va a tener que expropiar y siempre lo ha podido hacer. Eso es lo central. Existen las posibilidades y soluciones, pero hasta el momento no ha cambiado. Hay que poner ojo para hacer que esta vez sí cambie”.

    Puedes ver este seminario completo aquí:

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