En tiempo real: Boya oceanográfica entrega datos de condiciones ambientales en las costas del centro y sur de Chile

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• Iniciativa conjunta del Centro del Clima y la Resiliencia (CR)2, la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile y la Universidad de Concepción.

• Instalada en las costas de la región del Biobío, ya está transmitiendo datos en tiempo real que aportan valiosa información sobre fenómenos meteorológicos y oceanográficos.

Viento, radiación solar, salinidad, pH y clorofila en el mar son algunos de los valores que se encuentra midiendo la Plataforma de Observación del Sistema Acoplado Océano Atmósfera (POSAR), proyecto liderado por el Centro de Ciencia del Clima y la Resiliencia (CR)2 que permitirá una descripción sin precedentes de las condiciones ambientales en la zona costera del centro y sur de Chile.

A través de esta boya, que se sitúa a unos 10 km mar adentro frente a la desembocadura del río Itata (ver video) y complementada con estaciones automáticas en el borde costero, POSAR entrega información meteorológica y del océano superficial en tiempo real y de libre acceso público, disponibles en http://dgf.uchile.cl/POSAR/

La boya fue presentada en abril el muelle de Coliumo con la presencia de autoridades marítimas de la zona, miembros de la comunidad, y el equipo a cargo del proyecto, compuesto por técnicos e investigadores del Departamento de Geofísica de la Universidad de Chile, y el Departamento de Oceanografía de la Universidad de Concepción. La boya se ancló definitivamente a fines de mayo en una compleja maniobra de ingeniería oceánica.

René Garreaud, subdirector del (CR)2, académico del Departamento de Geofísica de la Universidad de Chile y jefe del proyecto, comentó la importancia de esta iniciativa. «Pese la gran extensión de nuestras costas, el sistema océano-atmósfera en Chile ha sido poco observado. Por ello, POSAR será un aporte fundamental al desarrollo de las ciencias atmosféricas, biogeoquímica y oceanografía costera en nuestro país».

La ubicación de la boya no es producto del azar. «Esta zona está expuesta a la descarga de ríos y la surgencia costera, y en ella coexisten múltiples actividades económicas, como la pesca, la silvicultura y el turismo», explicó Laura Farías, investigadora principal del (CR)2 y académica del Departamento de Oceanografía de la Universidad de Concepción.

Marea roja

La importancia de contar con información oportuna y de alta calidad como la obtenida por la boya POSAR queda de manifiesto cuando nuestro país enfrenta problemas ambientales como el evento de marea roja en la región de Los Lagos. Al respecto Farías, quien es miembro de la mesa científica designada por el gobierno para estudiar dicho fenómeno, comentó que «la boya estará vigilando el estado del océano superficial y nos delatará de cualquier alteración respecto a su estado de salud». Explicó que «Por ejemplo, los cambios en el pH son muy sensibles para las microalgas, mientras que la pérdida de oxígeno puede provocar la muerte de diversos organismos».

Garreaud agrega que «la marea roja o mortandades masivas de peces en la zona costera son fenómenos biofísicos muy complejos y recurrentes. Su diagnóstico y eventual pronóstico requiere de mediciones meteorológicas y oceanográficas que permitan discernir factores naturales de eventuales factores generados por actividades humanas. Justamente eso permiten boyas como POSAR.»

La autoridad marítima también destacó el valor del proyecto. «La boya nos ayudará a monitorear en tiempo real las condiciones meteorológicas y de mar que son fundamentales a nivel de intereses marítimos y de seguridad para toda la región», destacó el Capitán de Puerto de Lirquén, Teniente Ricardo Cartes.

Sara Garrido, representante de los pescadores artesanales de la caleta de Coliumo valoró el hecho de que «habrá más información para la comunidad pesquera en cuanto a la sustentabilidad de los recursos y a la forma más justa de determinar cuotas de extracción para los pescadores artesanales».

¿Cómo es POSAR?

La boya de POSAR es de tipo costera de media profundidad, con una boyantes neta de 1841 kg, peso neto de 680 kg, 2 metros de diámetro y 3.6 metros de altura. La boya se mantiene fija mediante una serie de conectores y una línea de anclaje al fondo marino sobre unos 50 metros de profundidad en la zona de instalación.

POSAR tiene una serie de instrumentos meteorológicos para la medición de viento, presión atmosférica, radiación solar y neta, temperatura y humedad del aire. A un metro de profundidad se instalaron los instrumentos oceanográficos para la medición de temperatura del mar, salinidad, oxigeno disuelto, nitrato, clorofila, turbiedad, presión de dióxido de carbono (CO2) y pH.

Los datos de POSAR son transmitidos mediante enlace de telefonía celular a una estación terrestre para su visualización en la página del proyecto (http://dgf.uchile.cl/POSAR)

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