Río Atmosférico

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rio_atmos(30 de julio de 2014) Por René Garreaud, Subdirector (CR)2 y académico del Departamento de Geofísica de la Universidad de Chile

Aunque la condición de sequía aún afecta a la zona central del país (Valparaíso-Maule) la zona centro – sur está siendo afectada por intensas precipitaciones. Por ejemplo, Concepción debería recibir mas de 200 mm de lluvia durante esta semana

Las precipitaciones no son causadas por un frente frío o una sucesión de ellos. Más bien, se trata de una banda frontal muy persistente y orientada zonalmente.

En la figura adjunta, el panel de la izquierda muestra precisamente la imagen satelital registrada el 30 de julio a las 14:00 hrs. por satélites geoestacionarios. Superpuesto a esta imagen hay algunas isotacas (líneas de igual magnitud del viento, obtenidas del modelo GFS) indicando la posición de una corriente en chorro en altura (cerca de los 10 km) con vientos del Oeste sobre los 200 km/h. Este chorro en altura acusa a su vez un fuerte contraste térmico en toda la troposfera al sur y norte de su eje.

El mapa de la derecha muestra el agua precipitable (contenido de vapor integrado en la columna troposférica). Como verán, el agua que está precipitando en el centro sur proviene de un filamento con alto contenido de humedad que se extiende desde el Pacífico central hasta la costa de Sud America. Estos filamentos de alta humedad se conocen como Ríos Atmosféricos.

La precipitación en estos casos ocurre en un ambiente relativamente cálido (T>10C) y sin mayores variaciones en el tiempo.

Si aún esta leyendo esta nota y quiere saber más del tema una referencia está en: http://www.dgf.uchile.cl/rene/PUBS/warm_storms_JHM.pdf