Impacto del cambio climático y de la cobertura del suelo en la disponibilidad hídrica

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Un estudio determinó cómo el cambio climático y el cambio en la cobertura de suelo afectarían el caudal de la cuenca del río Cauquenes, Región del Maule, para el presente (2006-2018) y el futuro (2037-2050).

En el contexto del clima presente y bajo escenarios con distintas coberturas de suelo, el caudal habría variado desde una disminución de un 17.3 % hasta un aumento del 10.9 %.

Considerando el cambio climático futuro (2037-2050), la precipitación anual disminuiría en un 15 % y la temperatura aumentaría en 0.95 °C. Esto generaría una condición más seca en la cuenca del río, disminuyendo su caudal, en promedio, en un 32.1 %.

Combinando el cambio climático futuro y los escenarios con distintas coberturas de suelo, el caudal disminuiría, de acuerdo al promedio de los modelos considerados, entre un 23.3 % y un 46.2 %.

La disminución más pronunciada del caudal se da en aquellos escenarios con cobertura de suelo mayormente de plantaciones forestales exóticas, mientras que el aumento se da cuando el suelo es principalmente de vegetación nativa.

Para mayor información, revisar el artículo: Galleguillos, M., Gimeno, F., Puelma, C., Zambrano.Bigiarini, M., Lara, A. & Rojas, M. (2021) Disentangling the effect of future land use strategies and climate change on streamflow in a Mediterranean catchment dominated by tree plantations. Journal of Hydrology, 595, 126047.